Bacteriën in de darm beïnvloeden hersenen en hart

Yersinia enterocolitica, één van de schadelijke bacteriën die mogelijk in verband staat met hartfalen
Yersinia enterocolitica, één van de schadelijke bacteriën die mogelijk in verband staan met hartfalen

De orthomoleculaire voedingswetenschap schrijdt met rasse schreden voort, hoewel het woordje “denderen” beter op zijn plaats is. Bijna dagelijks rollen via vakliteratuur en digitale nieuwsbrieven tientallen onderzoeksrapporten over mijn schrijftafel. Ik loop er soms amechtig achteraan in een poging al die fascinerende nieuwe inzichten zo goed mogelijk bij te houden. Zo is er recentelijk heel wat research verricht op het gebied van het microbioom, de verzameling van miljarden micro-organismen die zich genesteld hebben in onze darmen. In wat aanvankelijk een ongestructureerde bende leek, hebben onderzoekers allerlei patronen kunnen identificeren, waarvan sommige verband houden met ziekte. Het Amerikaanse “Human Microbiome Project” heeft onlangs veel inzichten opgeleverd over hoe epigenetische factoren zoals voeding en het gebruik van anti/probiotica het darmmilieu kunnen beïnvloeden en welke gevolgen dit heeft voor de gezondheid van de gastheer. 

Brain meets gut Lees “Bacteriën in de darm beïnvloeden hersenen en hart” verder

De charme van je darmen

mooie voedselmachineMijn vader was tijdens zijn leven bouwvakker en bouwvakkers houden er een bepaald soort humor op na. Een “drollatique” om het netjes op zijn Frans te zeggen. En bouwvakkers zijn mensen en mensen moeten nu eenmaal hun behoefte doen. Op bouwplaatsen worden tegenwoordig geavanceerde chemische toiletten geplaatst, maar in de tijd van mijn vader had je die niet en werden zulke optrekjes met behulp van wat plaatijzer door de heren zelf in elkaar geknutseld. Onder een houten plank met een gat stond dan een oude cementemmer die diende als toiletpot. Op een keer had pa voor de grap de emmer verwijderd en vervangen door een grote schep die via de achterkant van “de behuizing” weggetrokken kon worden. Toen één van de collega`s dan ook na reiniging van de bips zijn broek ophaalde, omkeek en geen poep maar alleen de kale zandvloer zag was zijn verbijstering groot. Hoofd door het gat om nog eens naar de verdwenen uitwerpselen te kijken, maar geen drol te bekennen ! Pa had hem namelijk geruisloos met de schep verwijderd. Toen mijn vader later aan tafel het verhaal vertelde rolde de tranen van plezier over zijn wangen. Mijn moeder zag de lol over de drol niet zo zitten…..

Omzien in verwondering
Wij mensen hebben de natuurlijke neiging om na toiletgang onze uitwerpselen te bekijken. Daar hoeft u zich niet voor te schamen, u wordt er zelfs toe aangemoedigd. Door wie? Door Giulia Enders, schrijfster van het succesvolle boek De Mooie Voedselmachine. Want volgens haar is het niet alleen goed om te zien wat je geproduceerd hebt, maar je vooral af te vragen waarom ! Lees “De charme van je darmen” verder

Allemaal beestjes – probiotica voor de bloeddruk

Melkzuurbacterie acidophilus. © AJC
Melkzuurbacterie acidophilus. © AJC

Amsterdam heeft er een uniek museum bij: Micropia.  Waarom een nieuw museum ? Om een zo breed mogelijk publiek enthousiast te maken voor de wonderen van de microkosmos, de kleinste en meest succesvolle organismen die met het blote oog niet waarneembaar zijn. Naast een museum wil Micropia ook een verbindende schakel zijn tussen publiek en wetenschap, waarbij steeds de nadruk ligt op de veelal positieve relatie tussen de microbe en de bezoeker zelf. Want microben zijn niet persè “eng”, maar dikwijls vrienden van de mens!

Darmflora
Bij een volwassen mens bestaat de darmflora uit zo`n 100 biljoen bacteriën met een totaal gewicht van één tot ander halve kilo. De term “flora” is een beetje misleidend, want het doet aan planten denken en we hebben hier met bacteriën te doen. Daarom spreken we liever van microbioom. In menselijke darmen worden 100-600 verschillende soorten bacteriën gevonden, waarvan de meeste zich in de dikke darm bevinden. Ze bestaan uit zowel nuttige als schadelijke micro-organismen. De nuttige vervullen uiterst belangrijke functies, zoals het afbreken van stoffen en voedingsvezels en de opbouw van benodigde substanties als vitamines. Omdat ze voor de instandhouding van de gezondheid letterlijk van levensbelang zijn worden ze terecht aangeduid met de term “probiotica” (= ten gunste van het leven). Maar door allerlei oorzaken, zoals medicijngebruik (antibiotica !), chronische ontstekingen, een overmaat aan toxische stoffen, stress en verkeerde eetgewoonten kunnen schadelijke soorten de kans krijgen om voor heel vervelende problemen zorgen. Gezondheidsjournalist Pim Christiaans ( De Houdbare Man) zegt dat juist in zulke situaties “studie na studie uitwijst dat probiotica als supplement talloze gunstige effecten heeft, niet alleen om het darmmilieu te herstellen, maar ook om de algehele afweer te versterken, de kans op darmkanker te verkleinen, de insulinegevoeligheid te verbeteren, sterkere botten te ontwikkelen, en als extra bescherming tegen hart en vaatziekten”. Lees “Allemaal beestjes – probiotica voor de bloeddruk” verder

Het leven zit in de darmen!

Dat is de mening van Henk de Valk, arts voor natuurgeneeskunde en auteur van het belangwekkende boek “Gezond en Vitaal Oud Worden”

De darm is van wezenlijk belang voor onze gezondheid, maar er zijn maar weinig mensen met echt gezonde ingewanden. Hippocrates en Paracelsus, grondleggers van de moderne geneeskunde deden de betekenisvolle uitspraak “de dood zit in de darm”. Daarmee zeiden zij eigenlijk dat als  de darmen niet goed functioneren, de rest van het lichaam daar de negatieve gevolgen van ondervindt. Maar je kunt dat gezegde ook omdraaien, zegt Henk de Valk en dan wordt het “het leven zit in de darm”. Want we hebben bijna een kilo aan darmbacteriën, en die vervullen een uiterst belangrijke rol. Het is daarom van groot belang dat de samenstelling van deze bacteriën klopt.

Briljante Rus

Ilja Iljitsj Metsjnikov [ 1845 – 1916] was een Russische bioloog die onderzoek deed naar de werking van het immuunsysteem. Hij stelde de theorie van de fagocytose op en kreeg daarvoor in 1908 de Nobelprijs voor geneeskunde. Later richtte hij zijn research op bacteriën die gisting en rotting in de dikke darm veroorzaken. Hij schreef er een boekje over dat in wittejassenland veel stof deed opwaaien, getiteld  De verlenging van het leven. Want volgens Metsjnikov is een overmaat aan afvalstoffen in de darmen uitermate schadelijk voor de gezondheid en bekorten ze als ze daar te lang blijven zitten het leven van de drager. Rottingsbacteriën doen zich dan te goed aan onverteerde voedselresten, waarbij giftige stoffen vrijkomen die de darmwand passeren en in de bloedbaan terecht komen. En dat kan zeer ernstige gevolgen hebben voor de gezondheid. Vooral als de ontlasting te traag wordt uitgescheiden, zoals bij chronische verstopping. Om die reden was volgens Metsjnikov door gebrek aan zuurheid in de dikke darm een dagelijkse consumptie van gefermenteerde melkproducten noodzakelijk, zoals yoghurt die zure bacteriën bevat. Als bewijs voor zijn stelling verwees hij naar de hoge ouderdom en vitaliteit van Bulgaarse boeren die dagelijks grote hoeveelheden yoghurt eten. Zo werd deze briljante Rus de eerste wetenschapper die de belangrijkheid van een schone dikke darm en de gevaren van auto-intoxicatie aan de wereld bekend maakte.  Lees “Het leven zit in de darmen!” verder