Schapen tellen

Heeft u wel eens schapen geteld als u ’s nachts geen oog dicht deed? En hielp het? Bij mij in elk geval niet; ik werd er steeds nerveuzer van omdat ik elke keer de tel kwijt was. Andere slaapwandelaars vonden het ook geen succesformule. Toen aan iemand gevraagd werd naar de resultaten zei hij “dat het niet uitmaakt wat je telt, het kunnen net zo goed gehaktballen zijn- slapen doe je toch niet”. Een dame vertelde dat zij in het nachtelijk uur alle lammetjes op Texel had geteld, en omdat dit niet hielp maar aan de schapen op het vaste land was begonnen. Weer een ander beweerde dat hij rond middernacht door de hele Nederlandse schapenvoorraad heen was, maar nog altijd de slaap niet kon vatten. Uit onderzoek door de Universiteit van Oxford is inmiddels komen vast te staan dat het tellen van schapen ter bestrijding van slapeloosheid niet helpt. En dat scheelt een hoop werk, maar daarmee is het slaapprobleem niet opgelost.

Lees “Schapen tellen” verder

Acetylcysteïne bij schizofrenie

N-acetylcysteïne (NAC) kan mogelijk helpen om het lijden van chronische schizofreniepatiënten te verlichten.

NAC is het stabiele derivaat van het aminozuur l-cysteïne. Het wordt onder meer toegepast bij aandoeningen van de luchtwegen en van de lever. NAC kan het gehalte van het enzym glutathion verhogen. Uit eerder onderzoek is bekend  dat bij schizofreniepatiënten het gehalte van deze belangrijke antioxidant in de hersenen is verlaagd – hetzij door de ziekte zelf, hetzij door de medicatie. Dit zorgt voor meer oxidatieve stress in de hersenen en bovendien speelt glutathion een rol  in het glutamaat metabolisme in de hersenen, dat een rol speelt in schizofrenie. Daarom deed men in Australië onderzoek naar het effect van NAC bij dergelijke patiënten. Lees “Acetylcysteïne bij schizofrenie” verder

Ik ben toch niet gek?

Nee dit is niet de bekende reclameslogan van een winkelketen in elektronica, wasmachines, koelkasten en andere huishoudelijke apparatuur.

De vraag die hier gesteld wordt is er een van personen die het gevoel hebben dat er iets vreemds met hen aan de hand is. Mensen die het grootste deel van hun leven gezond en gelukkig zijn geweest, maken bijvoorbeeld rond hun 50ste levensjaar mee dat zich vreemde gedragsveranderingen voordoen. Ze worden hyperactief, slapen niet meer dan een paar uur per etmaal, of wat erger is krijgen rare hersenspinsels en grootheidsgedachten die kenmerkend zijn voor mensen in de manische fase van een bipolaire stoornis. Soms slaan die gevoelens over in ernstige vormen van depressiviteit en zelfmoordgedachten of paranoïde wanen en aanvallen van agressie. Zulke mensen vragen zich angstig af: “Wat overkomt mij; ik ben toch niet gek ? “

Is het B12 ?

Huidig onderzoek wijst erop dat een laag niveau van vitamine B12 in een aantal gevallen in verband kan worden gebracht met dementie en depressie. Een tekort aan deze vitamine is ook in verband gebracht met psychose, bipolaire stoornis en catatonie, zeggen psychiater Glenn Catalano en zijn collega’s . Lees “Ik ben toch niet gek?” verder

Is het misschien vitamine B12-tekort?

Dat vragen dokter Jeffrey Stuart en verpleegkundige Sally Pacholok zich in toenemende mate af. Een epidemie aan misdiagnoses blijkt volgens hen  verantwoordelijk  voor het nodeloze lijden van miljoenen mensen. Patiënten krijgen te horen dat zij multiple sclerose, Alzheimer, autisme, anemie, depressiviteit of het chronisch vermoeidheidssyndroom hebben. De echte oorzaak van hun kwalen blijkt vaak een eenvoudig op te sporen en te behandelen probleem: een tekort aan vitamine B12.  

Maar dit tekort kan alleen opgelost worden als artsen bijtijds de juiste diagnose stellen. Helaas gebeurt dat zelden. Met alle gevolgen van dien. En die kunnen volgens de schrijvers van het geruchtmakende boek “Could It Be B-12 ?” zeer ernstig zijn.

Verschillend ziektebeeld, zelfde oorzaak Lees “Is het misschien vitamine B12-tekort?” verder

SAM-e samen met antidepressiva bij zware depressies

Het natuurlijke middel SAM-e (S-adenosyl methionine) kan mogelijk zwaar depressieve patiënten die niet voldoende baat hebben bij anti-depressiva helpen om weer beter te worden.

In één van de laatste en beste uitgevoerde studies met SAM-e werd dit middel gecombineerd met de medicatie die de patiënten al gebruikten. Het betrof een onderzoek onder 73 zwaar depressieve patiënten (Hamilton Depression Scale >17) die al vaker behandeld waren met medicijnen en hier geen of weinig baat bij hadden. Men kreeg in combinatie met de medicatie ( een verscheidenheid aan SSRI’s) twee maal daags 400 mg – 800 mg SAMe of placebo’s.

Vermindering van de symptomen in de loop van de zes weken

Lees “SAM-e samen met antidepressiva bij zware depressies” verder

Theanine, alertheid en nervositeit

Thee bevat caffeïne – groene thee ongeveer 25mg per kop- maar desondanks kunnen de meeste mensen vlak voor ze naar bed gaan nog gerust een beker groene thee drinken. Dit heeft zelfs nog een ontspannende werking. Hiervoor verantwoordelijk is het aminozuur l-theanine dat in kleine hoeveelheden in groene en witte thee aanwezig is. Het gehalte varieert van 10mg tot 50mg per kopje. De helaas vaak duurdere, zoetere soorten groene thee bevatten het hoogste theaninegehalte.

Sinds 1964 is l-theanine in Japan verkrijgbaar als supplement of als toevoeging aan voedingsmiddelen. In de loop van de tijd zijn er een aantal onderzoeken verschenen naar o.a. de psychische effecten van theanine. Onlangs verscheen opnieuw een dergelijk onderzoek dat typerend is voor soortgelijke studies:

Een groep gezonde studenten onderging eerst een test (manifest anxiety scale) die de mate van angstigheid en nervositeit mat. Lees “Theanine, alertheid en nervositeit” verder

Visolie tegen depressiviteit bij ziekte van Parkinson

Depressiviteit is een veel voorkomend psychisch verschijnsel van de ziekte van Parkinson. Uit onderzoek blijkt dat extra visolie het humeur kan verbeteren bij mensen die aan deze ziekte lijden.

In een 12 weken durend onderzoek onder 29 depressieve Parkinsonpatiënten, waarvan een deel anti-depressiva gebruikten, werd 1200mg omega-3 vetzuren (720mg EPA en 480mg DHA) per dag gegeven of placebocapsules. Bij 42% van de patiënten die de visolie gekregen had verminderden de depressieve klachten duidelijk. Bij hen verbeterden de scores op testen die de ernst van de depressieve klachten aangeeft met minstens 50% terwijl dit maar bij 6% van de mensen in de placebogroep het geval was.

J Affect Disord. 2008 Dec;111(2-3):351-9. Epub 2008 May 15.

Vitamine C verbetert humeur ziekenhuispatiënten

Vitamine C heeft zeer veel functies in het lichaam. Wat betreft het psychisch functioneren speelt het een rol in de vorming van neurotransmitters. Het is nodig voor de vorming van tyrosine uit het aminozuur fenylalanine. Tyrosine is weer een voorloper van de neurotransmitters dopamine en norepinefrine. Van oudsher is ook bekend dat scheurbuik – een extreem vitamine C tekort – gepaard gaat met ernstige psychische klachten. Ook vitamine D speelt een rol in het hersenmetabolisme en bij depressieve mensen treft men gemiddeld lagere vitamine D gehaltes aan. Het is echter onduidelijk of dit een gevolg dan wel een oorzaak is van depressieve klachten. Nu blijkt uit dubbelblind onderzoek onder ziekenhuispatiënten dat extra vitamine C het humeur snel kan verbeteren terwijl vitamine D op korte termijn dat effect niet heeft. Lees “Vitamine C verbetert humeur ziekenhuispatiënten” verder