De Microbioomoplossing

“Een vijfdaagse antibioticakuur kan wel een derde van je darmbacteriën onderdrukken en hoewel veel van deze soorten uiteindelijk terugkeren, kan het hele herbevolkingsproces maanden of zelfs jaren duren. De realiteit is dat voor velen van ons met een beschadigd microbioom de kans bestaat dat we nooit al onze essentiële bacteriën terugkrijgen” schrijft de bekende Amerikaanse gastro-enteroloog dr. Robynne Chutkan. En zoals de informatie op deze site in overvloedige mate aangeeft kan dit voor je gezondheid zeer ernstige gevolgen hebben. Maar de vraag blijft: als we dan in een crisissituatie niet onder een noodzakelijke antibioticakuur uit kunnen, wat dan ? Een poging om met behulp van probiotica de schade zoveel mogelijk te herstellen is in zo`n geval zeker op zijn plaats. Maar welke probiotica kiezen we dan en welke stam doet wat ? 

Lactobacillus acidophilus
Deze stam fermenteert suikers in melkzuur en produceert amylase, dat koolhydraten helpt te verteren. Het is één van de meest gangbare probiotica en wordt in veel zuivelproducten commercieel toegepast. Het is uiterst bestendig tegen maagzuur en hecht zich goed aan darmcellen, zodat het helpt woekering van opportunistische soorten te voorkomen. Dr. Chutkan vergelijkt dit met goede bacteriën die als het ware alle barkrukken bezetten zodat slechte bacteriën geen drankje kunnen bestellen…. Lees “De Microbioomoplossing” verder

Heeft u een lekkende darm?

Darmkanker, darmpoliepen, galstenen en leverontsteking zijn ziekten die al heel lang bestaan. Ze zijn betrekkelijk eenvoudig op te sporen door middel van onderzoek van het spijsverteringskanaal. Maar een diagnose als een lekkende darm – “leaky gut” in het Engels – is heel wat gecompliceerder en moeilijker te stellen. Dit heeft tot gevolg dat er nog al wat scepsis over dit medische probleem bij regulier werkende artsen bestaat. De kans dat uw huisarts u meewarig aankijkt als u met het vermoeden van een lekkende darm op zijn spreekuur verschijnt is dan ook groot. Maar de bewijzen dat een lekkende darm wel degelijk een echte en herkenbare aandoening is stapelen zich op. 

Wat is een lekkende darm ?
De binnenbekleding van ons darmstelsel kan vergeleken worden met een heel fijnmazig visnet. Hyperpermeabiliteit zoals de wetenschappelijk benaming luidt, verwijst naar een situatie waarbij de kleine mazen in dat net groter worden en dingen doorlaten die daar in normale omstandigheden niet doorheen kunnen. Zoals u vermoedelijk weet heeft het darmslijmvlies een tweeledige functie: enerzijds substanties doorlaten om de lichaamscellen van de nodige voedingsstoffen en energie te voorzien, anderzijds het lichaam te beschermen tegen potentieel schadelijke stoffen en/of indringers. Als de mazen in het net groter worden komt deze barriërefunctie in gevaar en kunnen bacteriën, virussen, onverteerbare voedseldeeltjes en giftige afvalproducten door het darmslijmvlies de bloedbaan in lekken en het immuunsysteem (over)prikkelen. Normaal gesproken zouden deze stoffen via de stoelgang het lichaam moeten verlaten en met de ontlasting in het riool verdwijnen. Echter, als vreemde substanties via het darmslijmvlies de bloedbaan gebruiken als middel om het spijsverteringsstelsel te verlaten dan ligt een hele serie potentiële narigheden op de loer zoals chronische ontstekingen, het chronisch vermoeidheidssyndroom, voedselallergieën, depressie, hartfalen, overgewicht , auto-immuunziekten zoals Crohn en coeliakie ,pijnlijke gewrichten, hoofdpijn,  prikkelbare darmsyndroom en huiduitslag. Het is echter niet altijd duidelijk of de lekkende darm oorzaak of gevolg is van deze gezondheidsproblemen. Lees “Heeft u een lekkende darm?” verder

Probiotica tegen dementie?

Het microbioom in de darmen heeft invloed op de hersenen. Deze conclusie blijkt uit toenemend wetenschappelijk onderzoek. Zie o.a. ons artikel “Bacteriën in de darm beïnvloeden hersenen en hart”. Nu lijkt de eerste humane studie er op te wijzen dat probiotica enige verbetering kan bieden bij Alzheimer.

Zoals we eerder meldden op basis van een artikel in het gezaghebbende wetenschappelijke tijdschrift Nature  :

1) Cellen in de darmen produceren serotonine dat effect kan hebben op de werking van de hersenen.
2) Het microbioom kan immuuncellen aanzetten tot het produceren van cytokines die het zenuwstelsel beïnvloeden.
3) Microbes produceren metabolieten zoals butyraat (boterzuur) die de activiteit van cellen in de bloed-hersenbarrière beïnvloeden.

In Iran is nu voor het eerst een klinisch onderzoek uitgevoerd met probiotica bij Alzheimerpatiënten. Lees “Probiotica tegen dementie?” verder

Probiotica bij darmklachten

 Renjith Krishnan Freeddigitalphotos.net
© van Renjith Krishnan Freeddigitalphotos.net

In het spijsverteringskanaal wonen veel bacteriën. Vele soorten vervullen allerlei functies in symbiose met het menselijk lichaam. Als de balans tussen de diverse bacteriën is verstoord door antibiotica, infecties of het dieet dan leidt dit tot diverse klachten waarbij diarree de meest voorkomende is. Probiotica zijn darmbacteriën die in de voeding of als supplement geacht worden de balans te herstellen. Vroeger meende men dat dit gebeurde doordat deze bacteriën de darm opnieuw koloniseren en ziekteverwekkende bacteriën verdrijven. Recent onderzoek wijst er echter op dat dit niet het geval lijkt te zijn maar dat probiotica het gedrag van de aanwezige bacteriën beïnvloeden en ook het afweersysteem kunnen stimuleren en een interactie aan kunnen gaan met het zenuwstelsel. Een blijvende kolonisatie in de dikke darm lijkt echter doorgaans niet op te treden waardoor het effect van toediening van tijdelijke aard is. Het is echter wel zo dat een deel van de oraal ingenomen probiotica – 10%-20% – ongeschonden in de darm arriveren. Vooral als het op lege maag wordt ingenomen. Dit percentage is hoger bij maagsapresistente capsules. In klinisch onderzoek zijn probiotica onderzocht bij allerlei soorten darmklachten:

Prikkelbare darmsyndroom Lees “Probiotica bij darmklachten” verder

Over vezels en resistent zetmeel

resistentzetmeelDiverse recente studies wijzen erop dat mensen op een vezelrijk dieet langer leven. Zo bleek uit een meta-analyse van 25 (cohort 1) studies dat voor elke 10 gram vezels die je per dag extra eet je sterftekans met 13 procent afneemt. Vooral de sterfte aan cardiovasculaire aandoeningen is veel geringer bij mensen die veel vezelrijke voeding nuttigen.

Nog niet zo lang geleden waren vezels – de onverteerbare delen van groente, fruit en graanproducten – alleen van belang om constipatie te voorkomen en om je een vol gevoel te geven waardoor je niet te veel calorieën binnenkrijgt en tevens kan de glycemische index van de maaltijd worden verlaagd. Sinds de sterk toegenomen belangstelling voor het microbioom – de bacteriën in de darmen – is de interesse in de voedingsstoffen voor de darmbacteriën ook toegenomen. Lees “Over vezels en resistent zetmeel” verder

Darmflora verstoord bij chronisch vermoeidheidssyndroom

Er bestaat waarschijnlijk een relatie tussen het microbioom in de darm en chronisch vermoeidheidssyndroom/ME.  Een groep wetenschappers van de gerenommeerde Cornell universiteit deed onderzoek naar de samenstelling van de darmflora en de aanwezigheid van diverse ontstekingsmarkers in het bloed. Lees “Darmflora verstoord bij chronisch vermoeidheidssyndroom” verder

Bacteriën in de darm beïnvloeden hersenen en hart

Yersinia enterocolitica, één van de schadelijke bacteriën die mogelijk in verband staat met hartfalen
Yersinia enterocolitica, één van de schadelijke bacteriën die mogelijk in verband staan met hartfalen

De orthomoleculaire voedingswetenschap schrijdt met rasse schreden voort, hoewel het woordje “denderen” beter op zijn plaats is. Bijna dagelijks rollen via vakliteratuur en digitale nieuwsbrieven tientallen onderzoeksrapporten over mijn schrijftafel. Ik loop er soms amechtig achteraan in een poging al die fascinerende nieuwe inzichten zo goed mogelijk bij te houden. Zo is er recentelijk heel wat research verricht op het gebied van het microbioom, de verzameling van miljarden micro-organismen die zich genesteld hebben in onze darmen. In wat aanvankelijk een ongestructureerde bende leek, hebben onderzoekers allerlei patronen kunnen identificeren, waarvan sommige verband houden met ziekte. Het Amerikaanse “Human Microbiome Project” heeft onlangs veel inzichten opgeleverd over hoe epigenetische factoren zoals voeding en het gebruik van anti/probiotica het darmmilieu kunnen beïnvloeden en welke gevolgen dit heeft voor de gezondheid van de gastheer. 

Brain meets gut Lees “Bacteriën in de darm beïnvloeden hersenen en hart” verder

Vitamine D bij Crohn

Cathelicidine, van vitamine D afhankelijke afweercellen
Cathelicidine, van vitamine D afhankelijke afweercellen

Al eerder viel op dat mensen met de chronische darmaandoening de ziekte van Crohn vaak lage vitamine D gehaltes hebben en dat in noordelijke streken deze aandoening, evenals colitis ulcerosa, vaker voorkomt dan in zonniger landen. Tot dusver is er echter weinig gedegen onderzoek uitgevoerd om vast te stellen of Crohnpatiënten baat kunnen hebben bij extra vitamine D. Onlangs zijn de resultaten van een kleine studie uit Ierland gepubliceerd waaruit blijkt dat vitamine D inderdaad mogelijk van nut kan zijn bij deze aandoening. Lees “Vitamine D bij Crohn” verder