Verjongingsmechanisme granaatappel

granaatappelfilmpjeZwitserse wetenschappers menen ontdekt te hebben dat ‘superfruit’ granaatappel wel eens een belangrijk verjongingseffect op cellulair niveau zou kunnen bewerkstelligen.

In hun publicatie in het gerenommeerde Nature Medicine doen zij uit de doeken dat urolithin A de levensduur  van het wormpje c. elegans verlengde met 45%. Proeven met oude muizen lieten zien dat urolithin A  het duurvermogen bij hardlopen met 42% verbeterde. Het mechanisme dat ten grondslag ligt aan deze verbeteringen is het verbeteren van zogenaamde mitofagie van de mitochondriën.  Lichaamscellen van zowel mens, muis als c.elegans bevatten mitochondriën. Deze functioneren o.a. als energiecentrales. Als mitochondriën oud zijn worden ze minder efficiënt of zelfs giftig. Deze oude  mitochondriën worden door de cellen gerecycled tot nieuwe  mitochondriën. Dit is mitofagie.  Dit proces verloopt op den duur minder goed waardoor vele problemen ontstaan zoals spierzwakte. Ellegantines uit sommige vruchten en noten – de granaatappel bevat voor zover bekend veruit de grootste hoeveelheid van deze stoffen – worden door darmbacteriën omgezet in urolithin A. De eerste stof waarvan nu is ontdekt dat deze mitophagie kan herstellen. Men is hoopvol dat een dergelijk positief effect ook bij mensen kan worden vastgesteld. Men is van plan binnenkort klinische studies te starten.

Niet alle mensen hebben de benodigde darmbacteriën voor de omzetting van ellegantines uit granaatappel in urolithin A. Johan Auwerx en zijn collega’s gebruiken in hun onderzoeken urolithin A en niet granaatappelextracten. Hier kunnen ook commerciële redenen aan ten grondslag liggen. Aan deze universiteit, École Polytechnique Fédérale de Lausanne, vindt momenteel  interessant onderzoek plaats op het gebied van natuurlijke stoffen en veroudering. Zo publiceerde dezelfde vakgroep vorige maand in Science een artikel over nicotinamide riboside, een speciale vorm van vitamine B3. Men kon hiermee een ander aspect van cellulaire veroudering terugdraaien.

Urolithin A induces mitophagy and prolongs lifespan in C. elegans and increases muscle function in rodents. Dongryeol Ryu, c.s. Nature Medicine, July 2016

Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne. “Vitamin stops the aging process of organs: Nicotinamide riboside rejuvenates stem cells, allowing better regeneration processes in aged mice.” ScienceDaily. ScienceDaily, 28 April 2016.

Share

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *